दयानिधि

वेब टेलीस्कोप का पहला एक्सोप्लैनेट परिणाम वैज्ञानिकों को यह समझने में मदद कर सकता है कि ग्रह कैसे बनते हैं. खगोलविदों ने 700 प्रकाश वर्ष दूर शनि के आकार के ग्रह के वातावरण में कार्बन डाइऑक्साइड (सीओ 2) खोजी है। यह पहली बार है जब सौर मंडल से परे किसी ग्रह में गैस का स्पष्ट पता लगा है। जेम्स वेब स्पेस टेलीस्कोप द्वारा की गई खोज इस बात का सुराग देती है कि ग्रह कैसे बने।

परिणाम यह भी दिखाते हैं कि वेब कितनी जल्दी मीथेन और अमोनिया जैसी अन्य गैसों की पहचान कर सकता है, जो ग्रह में जीवन के लिए रहने की क्षमता की ओर इशारा दे सकता है। कैम्ब्रिज विश्वविद्यालय के निक्कू मधुसूदन कहते हैं कि वेब एक्सोप्लैनेट वायुमंडलीय विज्ञान के इस नए युग की शुरुआत कर रहा है। यहां बताते चलें कि एक्सोप्लैनेट का मतलब एक ग्रह जो सौर मंडल के बाहर एक तारे की परिक्रमा करता है।

वेब टेलीस्कोप प्रकाश की अवरक्त तरंग दैर्ध्य के प्रति संवेदनशील है जो ज्यादातर पृथ्वी के वायुमंडल द्वारा अवरुद्ध हैं। इसने ब्रह्मांड के सबसे दूर के सितारों और आकाशगंगाओं को देखने की क्षमता के साथ खगोलविदों को पहले ही चकाचौंध कर दिया है।

लेकिन आकाशगंगा में घर के बहुत करीब दुनिया का अध्ययन करने वाले शोधकर्ताओं के लिए अवरक्त संवेदनशीलता भी महत्वपूर्ण है। जब एक एक्सोप्लैनेट की कक्षा इसे अपने तारे के सामने ले जाती है, तो कुछ तारों का प्रकाश ग्रह के वायुमंडल से होकर गुजरता है और इसकी संरचना के उंगलियों के निशान होते हैं। वायुमंडलीय गैसें प्रकाश की विशिष्ट तरंग दैर्ध्य को अवशोषित करती हैं, जो चमक के रूप में दिखाई देती हैं जब तारों की चमक एक स्पेक्ट्रम में फैल जाती है।

अधिकांश गैसों के लिए, इन्फ्रारेड तरंगदैर्ध्य में डूबी होती है। हबल स्पेस टेलीस्कोप और इसके इंफ्रारेड सिबलिंग, स्पिट्जर स्पेस टेलीस्कोप ने कुछ गर्म, विशाल एक्सोप्लैनेट के आसपास जल वाष्प, मीथेन और कार्बन मोनोऑक्साइड का अधिक पता लगाया है। वेब ने नेपच्यून के आकार के छोटे ग्रहों और पृथ्वी के आकार के समान चट्टानी ग्रहों में कई और गैसें उजागर हो सकती हैं, हालांकि यह जीवन के अस्तित्व की पुष्टि करने में सक्षम होने की संभावना नहीं है।

( ‘डाउन टू अर्थ ‘ पत्रिका से साभार )
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